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很文學的數學:《博士熱愛的算式》


開始讀這本書之前,我對於這本書其實不抱什麼期望,畢竟一本書要和博士、數學有關,能好看到什麼程度,我其實很懷疑。不過,超乎我想像的,從一開始我就處在瘋狂的狀態,每看幾行就大笑,畢竟數學家的腦袋構造不同常人,總用數字、符號、算式建構人生,況且主角不只是數學家,還是大腦受傷的數學家,就更與眾不同了。比如說,誰會看到小孩子的頭頂平坦,就給他個外號「根號」()?誰會聽說女人穿24號鞋子,就稱讚「多純潔的數字」,純潔一詞還不是用來讚美一雙素足,是用以形容數字的!誰會聽到別人家的電話號碼而感嘆「了不起」,因為這是一億以下的質數總合。這種在任何時候發現一組數字的獨特之處的才能,不是數學家怎麼做的到?當然,不是數學家的我們,就只能一直驚嘆,並且好奇還有什麼數字能有奇妙的聯想!

「友誼數」的定義枯燥,一大堆的符號像天書,可是通過本書,博士將平凡的220284解釋為「在上天安排下結合的數字」,而當博士對新來的管家這麼說時,管家心中若有似無的情愫也彷彿靜靜萌芽。

博士研究的阿廷猜想、管家無意間找到的「完全數」,在博士講解的過程中,「算式親密地融為一體」。

所有質數中只有2是偶數,「獨自站在無數質數的最前面,帶領著隊伍前進」,「不知它會不會寂寞」,「如果感到寂寞,就會稍微離開質數的世界,只要來到偶數的世界,就有很多朋友」。

博士對於數字生動豐富的解釋與想像,讓這些數字有了生命、有了情感、有了意識,而不只是數字而已;所以當博士用「沙漠」形容一萬、一百萬、一千萬以後可能完全沒有質數出現的地帶時,我覺得他不只是數學家,也是文學家。

雖然永遠只有80分鐘的記憶長度,卻能深刻理解情感,是的,本書也寫情感,不用文字書寫表達,別出心裁地用數字。
 
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