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「成功駿烈,卓乎盛矣」下的煦煦溫情:讀無患子《唐棣之華》


為了配合這個情節主軸,作者在小說中將細膩刻畫性格的帝王們大致上分為兩大類,一是在馬背上打江山的歷代奠基君王,如唐高祖李淵、唐太宗李世民、宋太祖趙匡胤、宋太宗趙光義及明成祖朱棣等;另一類則是養尊處優、風流倜儻或文藝氣息濃厚的皇帝,如唐玄宗李隆基、南唐後主李煜、宋徽宗趙佶、明武宗朱厚照、清高宗弘曆等。一般而言,歷史上多強調前一類帝王的文治武功,後一類帝王則著重於其才華多情;而本書雖與愛情相關,卻不似以往小說戲劇多採後一類帝王為主角,如唐玄宗與楊貴妃、南唐後主李煜與大小周后、宋徽宗與李師師、明武宗正德皇帝與李鳳姐、清高宗乾隆皇與香妃等,畢竟描寫原本就追求風流逸樂的帝王愛情,不脫前人窠臼,不易讓人耳目一新。不如以剛毅果敢甚至有些殘暴好殺的奠基帝王作為主角,說明帝王也是人、也有常人的感情,進而將他們「人」的一面刻畫出來。

除了主角明成祖朱棣外,小說對於唐高祖李淵、唐太宗李世民、宋太祖趙匡胤藏於內心的情感亦有所著墨,作者將李淵描寫為對妻子竇皇后又敬又愛又怕的人;至於趙匡胤雖然從後蜀搶了愛妾花蕊夫人,但對花蕊夫人實是真心真意,死後仍念念不忘。而李世民及朱棣在本書中可說是同一類人,同樣殺了親人以承繼父親的皇位,後世歷史學家以其得位不正、屠戮親人而有嚴厲的批評,但在不孝不仁之下,他們也有著脆弱的一面;李世民只敢讓自己青梅竹馬的結髮妻子為自己捏頭、躺在她懷裡安心睡著。

而朱棣的元配徐皇后轉世後回地府,見到太平公主在朱棣身旁便下定決心放棄徐皇后這一世的記憶,因為她發現朱棣現在只有在太平公主面前才「活得最像一個人」;正因為徐皇后曾經見過朱棣最年少單純的模樣,更可以深刻體會「坐上皇帝寶座,掌握至高無上的權力,就得捨棄許多平常人輕易能擁有的事物:夫妻之情、朋友之義、天倫之樂,慢慢變得只能相信自己,成為一個孤獨、多疑、反覆無常的巨人--或者根本已經不是人。」因此在本書第二十五回,作者安排朱棣讓太平公主為他篦頭、掏耳,又讓人回想起第十回李世民所說的那段話,這種信賴是朱棣卸下「帝王」的身分、回到「人」該有的樣子。所以本書雖然分寫李世民及朱棣,但在對於情感的描寫上,卻是為免重複而相互照應的。

補充說明,本書〈後記〉引用了《論語‧子罕》中的逸詩:「唐棣之華,偏其反而,豈不爾思,室是遠而。」說明本書與愛情的關聯,但其實書名「唐棣之華」四字也出自《詩經‧何彼襛矣》:「何彼襛矣唐棣之華。曷不肅雝王姬之車。說的是周平王的外孫女要嫁到召南詩人作詩諷刺她美麗卻帶有驕盛之氣從明成祖生前建紫禁城永樂大典》、遣鄭和下西洋親征漠北等豐功偉業來看,不也美麗;但若由他設東廠錦衣衛、誅十族瓜蔓抄、數百宮女生殉等殘酷殺戮來看,卻也殘酷。可見,他確實是個功業錦繡但盛氣凌人的「巨人」。配合本書,總算讓明成祖回復朱棣「常人」的身分了。 
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